Wapke Feenstra verkende in 2010 het Limburgse landschap en volgde de bewegingen van grondgebonden producten.

31 AUGUSTUS – BORGLOON – APPELS NAAR DE VEILING

Vier veilingkisten met de Delbard Estival staan op de aanhangwagen. Dit kan de jeep nog trekken. 'Als het meer kisten zijn, neem ik de tractor,' zegt Koen Martens. De oogst is zo'n tien dagen later dan andere jaren. Eerst te koud en toen te droog, dat is de reden. Toch zien de appels er goed uit; ze hebben een mooi blosje. Op weg naar de veiling rijdt Koen voorzichtig door de bochten. Veel gerammel kan beurse plekken opleveren en beurse appels komen nooit als handappel door de keuring. Die worden hoogstens sap of stroop. Fruitsorteerbedrijf Malcosort zit in een van de achterste hallen van de veiling, waar de kisten van de aanhanger worden gelift. 'Morgen zijn deze appels als eerste de beurt,' zegt de ploegleidster.

1 SEPTEMBER – BORGLOON – SORTEREN EN INPAKKEN

Tegen achten stromen de sorteerders binnen. Ze dragen blauwe stofjassen. Alle vrouwen en twee mannen gaan de Delbard Estival-appels sorteren. Een van de medewerksters herhaalt alles wat de ploegleidster zegt in het Pools. Ze bespreekt eerst de fouten van gisteren en toont kromme peren. Dan krijgen de appels alle aandacht. Ze worden automatisch op kwaliteit gecontroleerd en in drie groottes op sorteerbanden gebracht. De inspectie met het menselijk oog is nog strenger. De uitval gaat in een grote open bak. De weeïg ruikende compostbak blijft dicht. Na de koffiepauze gaat om halfelf de laatste kist in de sorteermachine. Fruitkistjes met verpakte appels staan op pallets klaar voor de heftruck. Deze zomerappels worden vandaag nog geveild, want ze moeten binnen twee weken allemaal opgegeten zijn.

4 SEPTEMBER – BORGLOON – APPELS PLUKKEN

Er hangen zo veel Belgica-appels aan de boom dat de takken doorbuigen. Seizoenarbeiders doen de pluk. Koen Martens praat Frans en Engels, want de mannen komen uit alle windstreken. Ze gaan bedachtzaam te werk. De meesten werken met kleine aluminium huishoudladdertjes; de bomen zijn niet zo hoog. De plukwagen is er voor de hoogste takken en daaronder dreunt een dieselmotor. 'Iedereen kan dit werk doen, maar niet iedereen wil het doen,' zegt Koen. En deze plukkers mogen niet kleurenblind zijn, want alleen de echt rode appels moeten worden geplukt. Volgende week is er weer een ronde. 'Ja, het is een goede oogst. Nu nog een goede prijs.'